[Nantes] Ichi-go Ichi-e : les saveurs japonaises au cœur de Nantes

Pas un jour sans que notre passion pour la cuisine asiatique ne nous rattrape. Celle-ci s’est affinée et décuplée au gré de nos voyages dans les confins de ce continent aux saveurs déroutantes. L’un de nos plus beaux souvenirs culinaires de voyage fut celui au Japon en 2017 entre le dynamisme de Tokyo et la quiétude de la préfecture de Setouchi.

A cette époque, nous découvrions une toute autre réalité de l’art culinaire japonais. Loin des traditionnels sushis et sashimis, nous vivions une introduction aux mets les plus délicats et aux saveurs brillamment équilibrées. L’art des cuisiniers japonais se cache également dans les détails et la présentation ; les chefs ont à cœur de sculpter la matière en véritable orfèvres qu’ils sont ! D’ailleurs, chaque année, les chefs japonais brillent par leurs talents tels que Kei Kobayashi, premier chef japonais à obtenir sa troisième étoile Michelin en France.

Aujourd’hui, nous partons à la découverte d’un restaurant japonais à la peinture encore fraîche. Ouvert le 17 août 2020, le restaurant Icho-go Ichi-e est spécialisé dans la préparation de ramen. Et c’est sans conteste LE meilleur restaurant de ramen de Nantes à découvrir de toute urgence.

Ichi-go Ichi-e : une philosophie de vie

Le nom du restaurant est un concept philosophique à lui tout seul. L’expression japonaise « 一期一会 » signifie littéralement « un moment, une période », et renvoie à cette idée que chaque rencontre est fortuite et éphémère et qu’il faut en profiter chaque instant. Plus que jamais – et en particulier après cette année étrange – nous comptons appliquer ce concept à la lettre ! Carpe Diem.

Ce précepte culturel est tout autant cité lors d’une rencontre avec une nouvelle personne que lors d’un moment partagé avec des personnes de notre entourage. Il appelle dans tous les cas à partir « à la chasse » aux bons moments. Notre venue dans ce restaurant était un véritable moment Ichi-go Ichi-e. Et vous, vous êtes-vous déjà demandé quels sont les bons moments de votre journée ? De votre vie ?

Une histoire passionnante

Maël nous accueille avec bienveillance dans cette petite adresse à la façade bleutée située au cœur du quartier des Olivettes. Son histoire est celle d’un français expatrié depuis six ans au Canada qui décida un jour de partir à l’aventure vers une nouvelle destination qui lui offrirait un dépaysement total. Un pays dont il ne connaitrait ni la langue, ni la culture. Le seul critère de ce jeune malouin fut celle de la proximité avec la mer. Le Japon fut LA destination qui s’imposait naturellement.

Un soir, dans les confins de la préfecture de Niigata, Maël fit la rencontre de Toru, un japonais qui venait de faire quelques courses au marché local. Il lui proposa de partager un repas arrosé de beaucoup – comme souvent au Japon – de saké. Et cette soirée fut l’ébauche d’un plan qui les dépassait : celui du Ichi-go Ichi-e !

Toru, qui possède deux restaurants à Auckland et grand maître des ramen, invita Maël à le suivre à Auckland pour l’initier davantage aux techniques culinaires et à élaborer ensemble les bases de leur future collaboration. Après plus de deux ans de réflexion et d’apprentissage, tous deux débarquèrent à Nantes pour débuter leur aventure.  

Dans le bol : une rencontre des saveurs et un aller-retour express au Japon

Côté ramen, il va sans dire que les nouilles sont bien évidemment faites maison, dans la tradition, avec une machine spécialement rapportée du Japon. Nous avons goûté les Shoyu ramen (11,5€), un bouillon de poulet avec une base de sauce soja qui lui donne une couleur doucement brune, accompagné d’un œuf mariné (demi ajitamago), de poireau frit, de pousse de bambou et d’une feuille d’algue (la fameuse feuille de Nori). Nous avons également englouti un Shio ramen, un bouillon de poulet relevé au sel de Guérande et une huile parfumé au poireau (11,5€). 

Vous pouvez également déguster un Veggie ramen, qui n’existe pas au Japon mais qui a été pensé par l’équipe du restaurant pour satisfaire les palais végétariens, végans ou des simples curieux.

Nous fondons de gourmandise pour les gyozas (6€), les raviolis frits, qui sont faits maison et qui n’ont rien à voir avec ce que nous avons pour habitude de manger. C’est frais, savoureux et parfaitement équilibré.

Etanchez votre soif avec une bière Kirin en pression ou en bouteille et une sélection de deux sakés de grande qualité dans la plus pure des traditions japonaises, le Kimoto junmai ou le plus précieux Tatenokawa.

Les plats sont excellents, très copieux et les produits savamment sélectionnés en utilisant du local autant que faire se peut (sel de Guérande, farine à la Minoterie Giraudineau, poulet de Janzé, viandes et légumes locaux…) Les prix sont très abordables pour la qualité et la quantité.

L’accueil est bienveillant et l’ambiance très chaleureuse. Nous avons adoré le multiculturalisme de cette équipe de passionnés, ça parle français, anglais et japonais entre Maël, Toru, Tom et Fatima. C’est un vrai bol (sans mauvais jeu de mot) d’air frais dans la scène culinaire de Nantes et nous vous recommandons de vous y imprégner le temps d’un repas.

Quelques alcôves bleues vous accueillent à l’entrée ainsi que des places « spectacle » au comptoir avec vue sur le Chef en action, comme au Japon! Une grande salle est également accessible avec une plus grande capacité au fond du restaurant. Les plats à emporter sont actuellement en cours de réflexion, ça ne saurait tarder !

Restaurant Ichi-go Ichi-e

Adresse : 31 rue Fouré, 44000 Nantes

Horaires d’ouverture :

Lundi midi de 12H à 14H

Mardi au vendredi de 12H à 14H et 19H à 22H

Samedi de 19H à 22H

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