Dans cette rubrique "Rencontrez les cyclistes", Cat, originaire des antipodes, nous fait part de son expérience de cycliste entre le Monténégro et l'Espagne dans le cadre de l'Eurovelo 8.

Eurovelo 8 cyclotourisme

En 2014, Cat a parcouru le Monténégro à vélo jusqu'en Espagne. À l'origine, elle écrivait ses articles de blog pour le site Meanderbug.

En raison d'une restructuration de leurs pages, il m'a été demandé de maintenir son histoire en vie en hébergeant ses articles de blog ici à la place.

Son expérience inspirera et informera certainement d'autres personnes qui prévoient de faire un voyage similaire le long de l'itinéraire de l'Eurovelo 8.

Il s'agit donc d'une collection d'histoires et d'expériences vécues lors de l'EuroVelo 8. Vous trouverez ci-dessous des extraits de ses articles, ainsi que des liens vers chaque article original. J'espère que vous prendrez autant de plaisir à lire les aventures de Cat que j'en ai eu à le faire !

Lire aussi : L'Europe à vélo

Si vous voulez lire les aventures d'autres cyclistes, des commentaires sur le matériel et des idées, inscrivez-vous à ma lettre d'information ci-dessous :

Démarrage de l'EuroVelo 8 à vélo

Par Catherine Small

Il y a quelques années, un de mes amis proches a quitté l'Australie pour faire quelque chose qui, pour moi, était inédit et totalement génial. Il allait explorer l'Europe à vélo et dormir dans une tente. J'ai pensé que c'était une idée incroyablement aventureuse.

Trois ans plus tard, après d'innombrables récits d'un nombre surprenant d'autres cyclotouristes, une petite voix intérieure m'a incité à faire de même. Le cyclotourisme à petit budget, c'est parti.

Bien sûr, je n'ai pas beaucoup d'expérience en matière de camping et, jusqu'à la semaine dernière, je n'avais jamais monté une tente tout seul. Je n'ai jamais non plus parcouru de longues distances à vélo.

Mais j'ai beaucoup roulé dans Sydney et je sais que lorsque je suis sur un vélo, je me sens entièrement, vertigineusement, libre. J'ai des ailes. Souvent, lorsque je roule très vite quelque part, je souris tellement que je me mets à rire par pur plaisir.

Il m'est même arrivé de laisser échapper quelques "wooohoooooo" bruyants, en levant le poing en l'air lorsque je dévalais des montagnes.

Même lorsque je me fais surprendre par la pluie et que je suis trempé, lorsque mes orteils sont tout engourdis et que mes doigts ne veulent pas lâcher le guidon, j'aime ça. Tant que je me déplace rapidement sur deux roues, je suis heureux.

À quoi ressemblera le cyclotourisme lors de l'Eurovelo 8 ?

Je me dis que ces nuits effrayantes de camping sauvage seul dans des pays que je ne connais pas seront juste une autre expérience exaltante "holy $%*#... comment diable vais-je survivre à cela" qui fera de moi une personne plus confiante et plus heureuse.

Cette petite voix ne m'a pas encore fait subir de dommages irréparables, alors je vais lui faire confiance. Et au-delà de la peur, comme le dit Nike, il faut parfois "juste le faire" !

Je suis à Podgorica, au Monténégro, en compagnie des membres de MeanderBug.com, et je me prépare pour la grande aventure.

Podgorica n'a pas cette réputation peu flatteuse. J'ai trouvé beaucoup de choses à voir et à faire dans la ville. J'ai également trouvé tout ce dont j'avais besoin pour mon épopée à vélo, le tout pour moins de 500 euros.

(Remarque : je n'ai pas l'intention de cuisiner et je ne suis pas un fanatique de la bicyclette, ce qui a permis de réduire le coût).

Matériel de cyclotourisme

Voici ma liste d'équipement pour le budget d'un tour à vélo, ainsi que le prix approximatif de chaque article (en euros).

Magasin de vélos local

143 - Polar Trinity mountain bike (fabriqué en Serbie, me semble fonctionner correctement, je n'en sais pas beaucoup plus)

105 - éclairage LED avant, éclairage de sécurité arrière, porte-bagages, selle améliorée, sonnette, porte-bidon, sacoche de selle, gants, casque, pompe, patchs de réparation, démonte-pneu, chambres à air de rechange

Magasin de matériel de pêche

28 - tente

Magasin de sport local

(Au Monténégro, Sports Vision est une mine d'or).

41 - Sac de couchage North Face (à ce prix, il fallait que je l'achète ! je le garderai précieusement pour toujours)

Quincaillerie locale

2.30 - torche

4,10 - couteau de poche (les couteaux de l'armée suisse coûtaient entre 20 et 30 euros, j'ai regardé le rayon des couteaux et j'ai trouvé un couteau beaucoup moins cher avec les mêmes accessoires - c'est gagné !)

5 - antivol de vélo

1,90 - 4 x sangles d'occultation (ou sandows)

3.30 - ruban adhésif (jaune !)

1 - allume-feu

2 - piles de rechange

Magasin de plastique local

(Au Monténégro, il y a des magasins séparés pour tout ce qui est plastique, c'est sournois).

0.80 - boîte à savon, pour quand j'ai quelque chose à dire au monde

Supermarché local

Bouteilles d'eau, lingettes humides, sacs poubelles

Matelas de sommeil/yoga - à récupérer à InterSport à la sortie de la ville.

Le coût total approximatif est de 370 euros, soit 570 dollars australiens, ce qui n'est pas mal si l'on considère que le reste de l'aventure à vélo sera bon marché - camping ou couchsurfing, et nourriture simple.

Vous trouverez la liste des équipements de cyclotourisme de Cat ici.

Itinéraire de cyclotourisme

Mon itinéraire approximatif me conduira d'abord à travers le centre culturel de Centinje, où j'explorerai et camperai à proximité, puis vers le nord-ouest par une route de montagne aux paysages spectaculaires en direction de Risan, où j'ai un contact prêt à m'accueillir et à me faire visiter les environs.

Après un jour ou deux, je sauterai sur l'Euro Velo #8 en direction de la Croatie, le long de la côte. Je m'attends à prendre au moins un mois, voire plus. Peut-être l'aimerai-je tellement que je continuerai à pédaler tout l'été !

Blog de l'Eurovelo 8

Après avoir discuté des itinéraires de l'Eurovelo, voici les articles de mon blog sur la randonnée à vélo :

Jour 1 - Voyage à vélo de Podgorica à Cetinje

Après un faux départ hier, lorsqu'il est rapidement apparu que je devais utiliser des sacoches pour abaisser mon centre de gravité avant de me sentir stable sur la route, à 10 heures du matin, j'ai pris un bon départ sous le soleil.

Cetinje est une montée de 36 km depuis Podgorica, et pour un cycliste chevronné, cela ne prendrait que deux heures, mais j'en ai mis quatre !

Je n'ai pas fait de vélo régulièrement depuis un certain temps et j'ai donc passé une bonne partie du trajet à pousser le vélo. Mais cela ne me dérange pas - c'était le premier jour et l'important, c'est que je ne me sois pas arrêté ! Mon cyclotourisme se poursuit.

En quittant Podgorica, la vue était à couper le souffle. En regardant la ville, puis à travers les montagnes et l'eau pour voir d'autres montagnes aux cimes blanches, les scènes ressemblaient à des peintures colorées d'une résolution parfaite.

La vieille capitale est pittoresque et cultivée, il n'y a pas de bâtiments à moitié terminés comme dans la nouvelle capitale et il y a beaucoup de piétons qui sortent et se promènent malgré la bruine.

Après avoir pris un café et mangé un morceau, j'ai visité le palais du roi Nikola. À une demi-heure de la fermeture, j'ai obtenu l'entrée gratuite en souriant, me sentant comme un vilain enfant courant dans les pièces de cette énorme maison extravagante, prenant des photos jusqu'à ce que la préposée me trouve et me dise que les photos n'étaient pas autorisées. Elle m'a ensuite gentiment accompagné, m'escortant discrètement vers la sortie !

La Vecchia Casa

Sans Couchsurfing préétabli, poussiéreuse et fatiguée par ma première journée de route, et sous une pluie glacée, j'ai accepté, sur la sage insistance de ma chère amie monténégrine Zana, que les conditions n'étaient pas idéales pour ma première nuit de camping en solitaire.

Avec seulement 17 euros par nuit pour une chambre simple, je pense que j'ai obtenu la chambre la moins chère de la ville ! C'était certainement la plus charmante.

La Vecchia Casa signifie la vieille maison, et c'est l'une des maisons de Cetinje qui subsiste de l'époque du roi Nikola. Hotels.com ne lui attribue que deux étoiles, peut-être à cause de la salle de bains commune au rez-de-chaussée.

Je lui donnerais deux étoiles et cinq cœurs pour la chambre spacieuse confortablement meublée d'un lit, d'une table à manger, d'un bureau, d'un poêle à bois, d'une grande cuisine commune, d'une grande salle de bain avec une baignoire que j'ai utilisée pleinement peu de temps après mon arrivée, et pour l'accueil amical que j'ai reçu.

Les petites attentions comme les articles de toilette gratuits dans la salle de bains, le thé, le café et le petit déjeuner, une robe de chambre moelleuse et un joli jardin ont rendu l'expérience encore plus spéciale. L'entreprise est gérée par une mère et son fils, italiens je crois. Je la recommanderais sans hésiter.

L'ami de Zana m'a rencontré plus tard dans la soirée pour m'indiquer la meilleure route pour quitter Cetinje. Il parlait à peu près autant ma langue que je parlais la sienne, mais avec l'aide de Google Translate et beaucoup de rires, nous avons partagé des récits d'aventures pendant qu'il conduisait pour me montrer le chemin.

Jour 2 - une belle et terrible route

Je me suis levé tôt, avec mon matériel emballé dans du plastique, et j'ai de nouveau roulé et marché sur le vélo pour gravir d'autres montagnes. La neige a commencé à apparaître sur les pentes et l'air s'est nettement rafraîchi.

J'ai laissé mon rythme lent et régulier battre le rythme de la persévérance, car je commençais à douter que ce soit le meilleur itinéraire pour commencer, tant la pente était importante.

Vers 11 heures, j'ai atteint le dernier sommet de cette route de montagne de Kotor. J'ai découvert une vue magnifique sur la vallée, les montagnes environnantes couvertes de neige et de pins, et la baie de Kotor au-delà. À ce moment-là, chaque douleur et chaque effort en valaient la peine.

Lire l'article complet du blog sur le cyclotourisme ici : Biking the Kotor mountain road (en anglais)

Jour 3 - Risan et la baie de Kotor

J'ai particulièrement apprécié une histoire que Goran m'a racontée.

Il était une fois un vieil homme et un jeune homme. Le vieil homme dit au jeune homme : "Va à cet endroit et tu verras toutes les beautés du monde. Mais prends cette cuillère et laisse-moi la remplir d'eau, et fais attention de ne pas la renverser. Le jeune homme prit la cuillère, la porta à l'endroit et fut tellement emporté par la beauté du monde qu'il oublia la cuillère et renversa l'eau. Il retourna à l'endroit où il était.Le jeune homme se rendit à nouveau sur place, cette fois-ci en prêtant tellement attention à la cuillère qu'il ne vit aucune beauté. Il revint fièrement avec la cuillère pleine d'eau. Le vieil homme n'était toujours pas satisfait. Il le renvoya à nouveau avec la cuillère pleine d'eau. Cette fois-ci, le jeune homme put profiter de toute la beauté de l'eau et de la nature.Enfin, lorsqu'il revint, le vieil homme était satisfait.

J'adore l'histoire - voyager (et vivre la vie en général), c'est trouver l'équilibre entre le plaisir et la concentration.

Lisez le blog complet sur le cyclotourisme ici : Cyclotourisme Risan

Jour 4 - Retour à Kotor

Après une grasse matinée, j'ai enfourché ma machine à jambes, beaucoup plus légère, et j'ai parcouru les 17 km de la pittoresque route de la baie jusqu'à Kotor. Cette fois-ci, je l'ai attachée du côté de Perast, juste avant d'atteindre les portes de la vieille ville.

Plusieurs escaliers et chemins zigzaguent sur la montagne derrière la vieille ville pour accéder à plusieurs bâtiments, dont les ruines de l'ancienne forteresse de Saint-Jean.

Lisez l'intégralité du blog sur le cyclotourisme ici : Biking to Kotor

Jour 5 - Repos à Dubrovnik

Aujourd'hui, c'était l'anniversaire de Goran, il est donc arrivé à 7 heures du matin, il est venu me chercher et nous sommes partis le long de la côte en direction de Dubrovnik. En chemin, nous nous sommes faufilés dans un minuscule vieux village pour atteindre un parc, nous avons descendu une passerelle cachée pour atterrir sur la plus jolie petite plage de pierre blanche que j'aie jamais vue.

Goran est fier de connaître tous les secrets de la région, qu'il s'agisse des endroits où manger, des endroits où nager ou des endroits où se trouvent les plus belles femmes. C'était sa petite fête d'anniversaire balkanique. Nous allions visiter Dubrovnik, en Croatie, et Trebinje, en Bosnie. (C'était un jour sans vélo dans mon circuit.)

Lire un article ici - Camping à l'extérieur de Dubrovnik

Jour 6 - Rencontre avec Marko à Mikulići

J'ai déjà constaté une amélioration de ma force et de mon endurance, j'ai grimpé plus de collines qu'auparavant et j'ai parcouru une plus grande distance. L'absence de montagnes m'aide aussi !

La Croatie doit être le code secret d'un beau pays : des fleurs et des fermes, un ciel bleu et de la verdure partout, des pierres blanches qui dégringolent et des fleurs sauvages qui font des jardins sur chaque parcelle de terrain au bord de la route.

Je pensais en faire ma première nuit de camping et, vers 15 heures, je commençais à me demander si je devais demander à une ferme ou à une église la permission de planter ma tente, lorsque je suis tombé sur le marché aux puces de Marko à Mikulići, en Croatie.

Marko

Marko est un Croate qui a passé la majeure partie de sa vie au Canada, après avoir fui la Croatie en tant que réfugié. Il a parcouru le monde avec un budget limité. Aujourd'hui âgé de 70 ans, il laisse le monde venir à lui.

Peintre de métier, c'est un homme d'idées dont la maison et le jardin sont une collection de matériaux récupérés et de projets inventifs. Ce qui m'a attiré, c'est le panneau "W. Showers - tuz" et le vieux vélo suspendu à un arbre. Warmshowers.org, c'est du Couchsurfing pour cyclotouristes, alors j'ai failli tomber de mon vélo en découvrant une telle chance !

J'ai posé mon vélo devant et je suis allé voir s'il y avait quelqu'un à la maison. Marko est sorti et m'a invité à entrer, nous nous sommes assis et avons bavardé, partagé des cigarettes et des gâteaux.

L'hospitalité sur la route

Il accueille des centaines de voyageurs, qu'ils viennent de Warmshowers ou d'ailleurs. Souvent, les gens restent un moment, aident à la réalisation d'un projet, puis repartent.

Ses règles sont que les visiteurs peuvent rester aussi longtemps qu'ils le souhaitent, à condition qu'ils ne lui coûtent rien. Il m'a montré où je pouvais dormir, un lit dans son "bureau" où je pouvais dérouler mon sac de couchage. Puis il a commencé à me nourrir d'un repas absolument délicieux composé d'un ragoût de porc, de pâtes et de pain. J'ai proposé de contribuer à mes réserves d'épinards, de poisson en conserve et de kiwis, inquiet de ce que je coûtais déjà à l'Union européenne.Il n'a pas voulu en entendre parler.

Nous sommes restés assis jusqu'au soir pendant qu'il nous racontait sa vie. S'il n'est pas parti en Australie lorsqu'il fuyait les problèmes de la Croatie, c'est parce qu'un ami lui a dit qu'en Australie, il n'y avait que "des serpents venimeux et pas de femmes". C'est donc au Canada qu'il s'est installé, où il a fait de tout, de la peinture au bateau.

La maison de Marko est remplie d'objets intéressants, de photos, de cartes postales et de gravures placardées sur toutes les surfaces. Sur les placards de la cuisine se trouvent des découpages d'un calendrier qui montre l'histoire de l'aviation à travers les yeux d'artistes. Lorsque vous ouvrez les portes des placards, vous voyez des pin-up. C'est pour l'aider à se réveiller le matin lorsqu'il attrape une tasse de café !

Jour 7 - Cyclisme vers Cavtat

Aujourd'hui, cela fait une semaine complète sur la route, si l'on compte l'arrêt de trois jours à Risan, et c'est aussi ma première incursion dans le camping cyclotouriste.

En début de journée, Marko et moi avons partagé des kiwis, des oranges et des gâteaux pour le petit-déjeuner, puis il m'a embrassée et m'a souhaité bonne chance pour mon avenir.

Si vous passez par là sur la route côtière entre MNE et Dubrovnik, prenez une minute pour vous arrêter chez Marko et lui dire bonjour. Si je repasse par là, je ferai en sorte de venir avec quelque chose à partager, quelque chose de mieux que des épinards et des fruits.

Lisez le blog complet sur le cyclotourisme ici : Camping à Cavtat

Jour 8 - Plus de Croatie et un peu de Bosnie-Herzégovine

Vers 6 heures du matin, j'ai quitté mon sac de couchage pour découvrir un ciel gris et frisquet. J'avais également très froid, alors je me suis rapidement rafraîchi, j'ai mangé une banane et des noix, et j'ai préparé le campement.

Poursuivant mon cyclotourisme en Croatie, j'ai apprécié la pente régulière le long de la côte, car elle m'a permis de faire circuler mon sang et d'augmenter ma température.

Après environ une heure, je me suis arrêté dans une petite ville dans l'espoir de prendre un café, mais la Croatie peut être si chère, le café était l'équivalent de 4 dollars australiens, alors j'ai décidé de ne pas le faire.

Au lieu de cela, j'ai acheté une pâtisserie aux pommes dans un supermarché et je me suis assis à côté de mon vélo sur le parking pour utiliser un hotspot wifi gratuit, ressemblant de plus en plus à un cycliste sans le sou.

Jour 9 - Liberté d'exploration

J'écris ce texte couché sur le ventre dans ma tente, face à l'océan, alors que le soleil se couche. La lune est déjà brillamment accrochée dans le ciel. Un avion dessine la queue d'une comète qui tombe vers un horizon rose pourpre et je n'entends que le bruit des vagues.

J'ai trouvé un autre terrain de camping hors saison sur la plage, alors que je me demandais s'il était possible de camper au bord de l'eau. Je n'ai pas accès à l'électricité, mais j'ai l'eau courante et un terrain parfaitement plat, un confort cinq étoiles !

Il semble que ces terrains de camping non surveillés soient monnaie courante à cette époque de l'année. Je vais commencer à les rechercher en tant qu'option de camping gratuit.

Article complet ici : Balkan Wilderness Camping

Jour 10 - Réflexions sur le camping

Le camping modifie mes horaires de sommeil. J'ai pris l'habitude de trouver un endroit vers 16 heures, de m'installer et de manger quelque chose vers 17 heures, de faire les choses nécessaires comme la lessive et autres, puis d'écrire et de lire jusqu'à ce que le soleil soit couché. Vers 19 ou 20 heures, je suis allongé dans mon sac de couchage, j'étire mes jambes et je médite. Peu après, je dors. Je me réveille vers minuit pour un moment, puis je dors à nouveau.jusqu'à ce que la lumière du jour me réveille vers 5 heures du matin.

Apparemment, à l'époque précédant l'éclairage électrique et la révolution industrielle, de nombreuses preuves suggèrent que la plupart des gens se couchaient tôt et se réveillaient pendant une heure ou deux au milieu de la nuit, avant de se rendormir. C'est amusant, n'est-ce pas ? Quoi qu'il en soit, à 6h30 du matin, j'étais en train de pédaler au bord d'une falaise, en regardant le soleil se lever.

Lire l'intégralité du blog sur le cyclotourisme ici : Balkan wilderness camping

Jour 11 - Expérience de détournement

Je me suis rendu compte que j'appréciais les détours intermittents vers l'intérieur des terres que la route emprunte. Souvent, les pentes sont plus douces, et lorsqu'il y a une rivière à proximité, la route est presque plate. Aujourd'hui, j'ai sprinté le long d'étendues de nature sauvage à l'intérieur des terres, atteignant la ville animée de Sibernik juste après le déjeuner.

Jour 12 - Vélo d'hiver

Pendant la nuit, il y a eu du gel et la condensation à l'intérieur de la tente s'est transformée en petites gouttelettes qui ont tapissé les parois et qui ont plu sur moi et mes sacs. Inutile de dire que je n'étais pas très joyeux lorsque je me suis réveillé vers 2 heures du matin, gelé et trempé.

Je me suis tortillé jusqu'à ce que je sente à nouveau mes orteils et j'ai essayé de dormir au moins jusqu'à 5 heures, heure à laquelle je me suis levé, j'ai enfilé les vêtements les moins humides que j'avais, j'ai rangé le vélo et j'ai mangé une banane avec des doigts rouges et enflés. Même si les journées sont faussement ensoleillées, c'est toujours l'hiver.

Jour 13 - Traversée de Zadar à vélo

Jelena a été la meilleure hôte que l'on puisse souhaiter, elle m'a bien nourri, diverti et détendu. On m'avait dit que les gens que l'on rencontre sur Warmshowers sont toujours incroyables, et cette expérience, ma deuxième expérience en tant qu'hôte, ne fait que le confirmer.

Jelena s'est également lancée seule dans son premier tour à vélo, et c'est la meilleure chose qu'elle ait jamais faite. Elle est l'exemple d'une femme qui peut conserver sa grâce et sa féminité tout en gardant sa force personnelle, ses tripes et son courage. J'ai de la chance avec les personnes que j'ai rencontrées en voyageant !

Jour 14 - Explorer la lune

Si ma carte avait été exacte, elle aurait indiqué "atterrissage sur la lune" lorsque j'ai traversé le pont menant à l'île de Pag.

Aussi loin que je pouvais voir, la terre était entièrement faite d'argile et de roches craquelées. Rien d'autre que la route ne rompait la continuité. C'était surréaliste et excitant. À l'exception de la gravité, j'aurais pu être en train de faire du vélo sur la lune.

Jour 15 - Horaires flexibles

L'une des grandes qualités du voyage en solo est qu'il n'est pas nécessaire de suivre l'emploi du temps de quelqu'un d'autre. Vous n'avez pas à vous sentir en compétition. Et vous ne "trichez" que si vous enfreignez les règles que vous jugez utiles de respecter. Cela signifie que vous disposez d'un emploi du temps flexible intégré.

Alors, quand je me suis réveillé ce matin pour la deuxième fois avec une tente dégoulinante et des jambes douloureuses, quand j'ai grogné et juré contre les montagnes que je devais escalader, remettant en question mes motivations pour le faire, et quand la perspective de faire 100 km à vélo pour aller voir les vieux oliviers nains ne me plaisait plus du tout, je me suis rappelé que cela n'avait pas d'importance.

Plus d'informations ici : Mon tour à vélo flexible

Jour 16 - Les gris et les trolls

J'ai commencé la matinée à 6 heures avec une orange, j'ai poussé mon vélo en haut d'une montagne à 6h30, j'ai roulé à travers la campagne jusqu'à 9h30 quand j'ai finalement atteint la civilisation sous la forme de Senj et j'ai mangé un vrai sandwich avec du café pour le petit déjeuner.

Le pays des trolls est une désolation montagneuse parsemée de pierres grises où j'imagine de monstrueuses créatures mythiques de la couleur de la roche qui vivent dans des grottes et se font la guerre.

Le ciel gris et l'horizon brumeux ajoutent à l'impression d'être coincé dans un film monochrome : gris argent, gris pierre et gris orage. Ce n'est pas tous les jours que l'on fait du vélo avec des trolls qui se cachent tout autour de soi.

Pour en savoir plus, cliquez ici : Tour à vélo du 16e jour

Jour 17 - Randonnée à Illirska Bistrica

À environ 8 km de la frontière slovène, je me suis arrêté à un mémorial routier pour grignoter du thon et des betteraves, lorsque Zoran est passé sur son vélo de tourisme, sacoches à l'appui.

Il a ralenti et m'a demandé d'où je venais, ce qui a conduit à une conversation et à un échange de détails, ainsi qu'à une invitation à séjourner chez lui dans la ville slovène d'Ilirska Bistrica, si je passais par là.

Il y a quelques années, il a décidé de prendre quelques mois de congé pour profiter de la vie, et cela a tellement bien marché qu'il a continué.

Il est hôte chez les warmshowers et les couchsurfers, a beaucoup voyagé, souvent à vélo, et a parcouru le Camino de Santiago trois fois, sur trois itinéraires différents (vélo en Slovénie).

L'article complet du blog de voyage ici : Article du blog du jour 17

Jour 18 - de la Slovénie à l'Italie

J'ai commencé par goûter à l'excellente cuisine de Zoran, du prosciutto et des œufs avec du café. Il m'a ensuite accompagné presque jusqu'à la frontière italienne. C'était l'une des meilleures randonnées que j'aie faites jusqu'à présent - plus de 30 kilomètres à peine, sur une route douce suivant le cours d'une rivière, au soleil, en bonne compagnie. La Slovénie est un endroit magnifique pour les cyclistes. Bonjour l'Italie.

Semaine 4 - L'Italie idyllique

Je suis assis dans un salon baigné de soleil, tandis que trois Italiens jouent du bongo au son de Bob Marley dans un brouillard de fumée, que deux chiens dansent et qu'une fille aux yeux verts dont je n'arrive pas à prononcer le nom est assise en train de taper tranquillement sur son clavier, en sirotant un café noir sucré.

Je suis arrivé dans la grande maison de Padoue avec un jardin en désordre et j'ai crié "Ciao ! Hello ! Buenogiorno !" jusqu'à ce que quelqu'un vienne à la porte. Salvo s'est présenté et m'a fait entrer, m'a montré où mettre mes affaires et m'a invité à partager leur délicieux déjeuner.

Du chou-fleur bouilli avec de l'huile d'olive et du sel, du pain noir fraîchement cuit, du fromage fort et une variété de conserves savoureuses dans des bocaux. Tellement italien ! (Biking Italy)

Lire la suite ici : Cyclotourisme en Italie - Semaine 4 Cyclisme sur l'Eurovelo Route 8

Semaine 5 - À la recherche de trésors en Italie

Après quelques jours à Padoue, direction Bologne. 7 heures et 125 km plus tard, j'arrive chez mon hôte couchsurfing avec un peu de retard, les genoux, les mains et les fesses endoloris.

Les routes italiennes jusqu'ici sont un rêve, je n'ai pas changé de vitesse de toute la journée, sauf pour me permettre de me lever et de reposer mon siège. Je m'en voulais d'avoir organisé un cycle aussi précipité parce que les paysages étaient magnifiques et que je les ai à peine vus. D'un autre côté, les muscles de mes jambes semblent avoir accepté leur destin et n'étaient même pas fatigués après un tel voyage.effort.

Lire l'article complet du blog sur le cyclotourisme ici : Cycling in Italy Week 5 (en anglais)

Semaine 6 - Florence, Sienne et Pérouse à vélo

Il y a des peintures de paysages que j'ai souvent vues, avec des collines d'un vert éclatant et des arbres aux teintes dorées, brunes et blanches, de petites maisons brunes flanquées de deux ou trois grands arbres maigres d'un vert sombre et de parterres de fleurs éclatantes. J'ai toujours pensé qu'il s'agissait de représentations idéalisées de paysages ruraux, d'œuvres de l'imagination. Et puis j'ai traversé l'Italie à vélo et j'ai découvert qu'elles étaient en réalité des peintures de paysages.existent !

Lisez l'intégralité du blog de cyclotourisme ici : Week 6 Bikepacking Blog

Semaine 7 - Un tournant inattendu

Je crains d'avoir lamentablement échoué cette semaine. Je n'ai vu aucun site, je n'ai suivi aucune des recommandations de mes hôtes ou des voyageurs pour faire des randonnées dans des endroits merveilleux ou explorer les villes voisines. Je n'ai pas grand-chose à écrire !

D'un autre côté, j'ai pu me détendre, profiter des soins et de la compagnie de ma chère amie ici présente, réparer mon vélo et prendre des décisions importantes. Mon changement de plan influencera les six prochains mois. Ce n'est donc pas du tout un gâchis.

Read more here : Semaine 7 de l'Eurovelo 8 : Changement de programme

Semaine 8a - Visite à Anne Mustoe

J'ai lu un carnet de voyage de la regrettée Anne Mustoe qui, à la cinquantaine, a quitté son poste de directrice d'école en Angleterre pour faire le tour du monde à vélo. Elle a commencé par les anciennes voies romaines, dont elle a fait l'éloge.

Elle écrit que la Via Flaminia est si agréable à parcourir qu'elle souhaite, une fois à la retraite, la parcourir à l'infini. Un panneau m'y a orienté et Mme Anne Mustoe avait raison, du moins sur les cinq premiers kilomètres.

Après cela, il s'est désintégré en un chemin de terre détrempé, puis s'est complètement arrêté, me ramenant sur la route ordinaire. Un peu décevant. Elle roulait il y a une vingtaine d'années, donc peut-être qu'elle n'a pas été bien entretenue pendant tout ce temps.

Lire la suite ici : Blog de cyclotourisme de la semaine 8

Semaine 8b - Le vélo à Naples

Le dimanche de Pâques était un grand jour. J'ai suivi la SS 4 du Passo Corese jusqu'à Rome. La majeure partie du trajet a été une belle promenade à travers des terres agricoles presque plates et de petits villages.

À Rome, je me suis perdue en essayant de trouver le début d'une autre ancienne route romaine, la Via Appia. Je me suis arrêtée dans un magasin pendant une minute et j'ai perdu mes lunettes de soleil, qui étaient rangées au sommet de ma sacoche avant. J'ai pensé que c'était inutilement méchant !

Après avoir trouvé la Via Appia Nuovo (Nuovo = nouveau, la partie qui sort de Rome est nouvelle), j'ai quitté la ville. La route était terriblement poussiéreuse, avec un pont après l'autre sur des routes plus petites et des banlieues, je me frayant un chemin à travers les graviers et le verre brisé à côté d'un trafic presque stationnaire.

J'ai pris une petite route pour échapper à la poussière et j'ai immédiatement crevé. Une demi-heure plus tard, j'étais de nouveau sur la route, après avoir réparé la chambre à air et remonté la roue moi-même. J'avais téléchargé un manuel de base sur les vélos avant de partir pour Podgorica, mais il semble avoir disparu de mon iPad en cours de route, alors j'étais assez fier de moi pour avoir réparé entièrement mon premier pneu crevé.sans assistance.

Semaine 9 - Le vélo rencontre le ferry

J'étais épuisé lorsque je suis monté à bord du bateau et que j'ai attaché mon vélo. Je suis monté dans la partie principale, armé seulement d'un sac de produits de première nécessité, de mon sac de couchage et d'eau.

Je n'avais acheté qu'un billet de passager de pont qui m'autorisait à me déplacer dans les espaces publics du navire : les bars et les restaurants qui servent de la malbouffe hors de prix et qui n'aiment pas que des cyclistes dépenaillés s'installent sur leurs canapés, les ponts froids et venteux et, heureusement, une salle remplie de sièges dignes d'un avion avec des accoudoirs osseux où nous, les radins, pouvions nous réfugier.

Suivant l'exemple d'autres passagers, après avoir fixé mes chaussures et mon sac sur un repose-pieds, je me suis allongé dans mon sac de couchage à même le sol et j'ai dormi profondément, mes objets de valeur bien rangés à l'intérieur.

Lire la suite ici : Semaine 9 : cyclotourisme en Méditerranée

Semaine 10 - Bonjour l'Espagne !

Il y a quelque chose dans l'air de cette ville, une fraîcheur, une vivacité, je ne sais pas exactement quoi, mais je m'y reconnais. Mettre des mots sur ce qui m'a attiré à Barcelone, c'est comme essayer de capturer la grandeur du Taj Mahal sur un film Polaroid, mais j'essaierai.

Il est clair que les autorités locales et les urbanistes investissent dans l'entretien et le développement de la ville pour en faire un endroit où les gens ont envie d'être, avec une architecture ancienne bien préservée, des utilisations innovantes de l'espace, beaucoup de verdure (les voies de tramway sont des bandes herbeuses luxuriantes !) et de nouvelles œuvres d'art un peu partout.

Chaque quartier possède une "rambla" - une rue piétonne avec des restaurants en plein air, des œuvres d'art et souvent de grands arbres ombragés. Les gens sont souriants et expressifs, ils s'habillent bien et arborent de superbes coiffures. Partout, il y a des signes d'une culture ouverte et libérale qui prévaut.

J'ai passé la journée à me promener dans la ville, dans le quartier d'El Raval, historiquement miteux mais aujourd'hui intrigant, et bien sûr, j'ai visité l'une des maisons de Gaudi, qui était certainement rêveuse mais peut-être aussi cauchemardesque.

Adela m'a emmenée dîner ce soir-là dans son restaurant indien local (palaak et dhal ! mon amour !), une nourriture délicieuse et une compagnie encore meilleure, Barcelone m'a rendue accro.

Pour en savoir plus, cliquez ici : Semaine 10 Cyclotourisme en Espagne

Remise en état d'un vélo

Le matin, j'ai réparé le pneu crevé et emballé mes affaires. Juste au moment où j'ai tout chargé sur mon vélo et où j'ai commencé à sortir de la brousse, le pneu arrière a crevé.

J'ai réparé la chambre à air et je suis reparti.

Cette fois-ci, je ne me suis pas perdu, mais lorsque j'ai failli arriver à la ville de Sueco et qu'une fois de plus le pneu avant a crevé, j'ai abandonné. J'ai poussé mon vélo jusqu'à la ville et je me suis assis sous un arbre pour réfléchir.

Je n'avais plus de rustines dans mon kit de réparation et de nouveaux pneus ne seraient pas si bon marché, sans parler de toutes les autres pièces. Ma chère petite bicyclette avait été fidèlement stable pendant plus de deux mois de travail intensif, et j'avais toujours eu l'intention de la donner à la fin, en prévoyant qu'elle ne tiendrait peut-être pas jusqu'à la fin de la traversée de l'Espagne.

Je l'ai donc déchargée, j'ai attaché mon sac de couchage, mon matelas et ma tente à mon sac à dos, j'ai pris ce dont j'avais besoin dans mes sacoches et je l'ai laissée à côté d'une université avec des sacs, des outils et même les clés dans la serrure.

Je suis sûr qu'un étudiant lui offrira une nouvelle vie plus facile. Heureusement, il y avait une gare à Sueco, alors j'ai pris le train de l'après-midi pour retourner à Valence et j'ai réservé un train de nuit pour Grenade. (cyclotourisme en espagne)

Matériel de randonnée

Voici les articles que j'ai emportés et quelques-unes des choses que j'ai apprises et que je ferais la prochaine fois en ce qui concerne le matériel de cyclotourisme.

J'avais beaucoup de choses que les gens qui partent avec l'intention de voyager à vélo n'emportent pas, comme les bottes, le matériel d'art, le parfum et les jeans.

J'avais assez d'espace pour tout et je ne les ai pas regrettés parce qu'ils ont apporté un peu d'indulgence et de confort à ce qui peut devenir un style de vie assez austère.

D'un autre côté, comme je n'avais pas planifié mon voyage à vélo, je n'ai acheté que le strict minimum d'équipement dont je pensais avoir besoin et, en cours de route, j'ai acheté des choses que j'ai trouvées utiles par expérience, comme les klaxons de guidon, le kit de couture et les shorts de cyclisme matelassés.

Mon approche de l'emballage tend à être minimaliste, mais pas nécessairement austère. Pour moi, minimaliste signifie identifier les choses dont je tire le plus de valeur - soit parce qu'elles sont utiles, soit parce que je les aime. Ainsi, mes peintures et fusains, mon maquillage et mes produits capillaires sont inclus, mais pas les ustensiles de cuisine pour le camping.

Jetez un coup d'œil à ma revue de matériel de cyclotourisme ici : Revue de matériel de cyclotourisme

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